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La vie du saumon atlantique

Mis à jour le 07/06/2018
Publié le 06/06/2018

Après une migration de 14 mois, les saumons arrivent sur les côtes européennes. Ils ont passé plusieurs hivers en mer, au large du Groenland ou des îles Féroé. Ils cherchent la rivière où ils sont nés. Le creusement de la frayère par la femelle attire les mâles. Un mois et demi après la reproduction, les œufs éclosent, les alevins se développent. Ils quittent ensuite les gravières et descendent la rivière. Au printemps, des transformations physiologiques préparent le jeune saumon, à son futur milieu : la mer. Il devient un "smolt". Cette transformation engagée, le smolt quitte l’eau douce de la rivière. Fin avril, ils rejoignent les estuaires et partent pour leur long voyage en mer.
©Inra / Gérard Paillard